Tortuga payaso

(Rhynoclemmys pulcherrima)

Tortuga sabanera
Tortuga de bosque
Tortuga dragón
Tortuga pintada de bosque
Tortuga madera mexicana

Descripción. Es una tortuga de coloración única, por lo que es fácil distinguirla del resto de especies. Tiene un caparazón bastante abombado. Según la subespecie tiene el caparazón más colorido o menos. El plastrón suele ser amarillo-anaranjado con una franja oscura en el centro. La cabeza y las patas son grises con líneas de color rojo claro, incluso rosado. Esta es una tortuga de bosque de tamaño medio que alcanza los 20 cm de largo. Es de hábitos terrestres. Tiene una serie de bandas rojas y anaranjadas a los lados de la cabeza. El caparazón es áspero en su superficie, debido a los anillos anuales, con una quilla medianera; aserrado posteriormente y con una muesca en su extremo posterior. El caparazón es café con las escamas pleurales que van de café uniforme a un patrón irregular que puede ser desde una simple mancha central amarilla rojiza hasta líneas amarillas o rojas y ocelos. Las escamas vertebrales varían de café a radiaciones amarillas, rojas o ambas. El plastrón está muy bien desarrollado y tiene una muesca en su extremo posterior, es amarillo con una mancha oscura longitudinal en la mitad, las uniones entre las escamas son oscuras. Las hembras tienden a ser más grandes que los machos.

DistribuciónDistribución. El género Rhinoclemmys está formado por 7 especies distintas. A su vez, Rhinoclemmys pulcherrima tiene 4 subespecies.
R. p. incisa. Habita en el sur de Oaxaca (México), en Guatemala, El Salvador, Honduras y el norte de Nicaragua. Es parecida a R. p. pulcherrima.
R. p. manni. Habita en el sur de Nicaragua y en el norte de Costa Rica. Es la especie más conocida y la más espectacular. Tiene en el caparazón una coloración ocelada de rojos claros, amarillos y negros, lo que recuerda un poco la madera.
R. p. pulcherrima. Habita en la costa de Guerrero y en Oaxaca (México). Su caparazón es de color marrón, sin dibujos.
R. p. rogerbarbouri.  Habita en Sonora, México

Hábitat y Ecología. Viven en bosques y selvas húmedos, o en bosques más secos pero con cursos de agua cerca. Habita principalmente la tierra firme; no sólo se le encuentra en las zonas de vida de bosque tropical seco y bosque tropical húmedo, también se ha adaptado a los pastizales. Durante la época seca se acerca y permanece la mayor parte de su tiempo en pequeños espacios con agua.  La ovoposición ocurre desde mayo a diciembre y se estima que un máximo de 5 nidadas de hasta 5 huevos son depositadas en nidos hechos por las hembras, que luego cubren con tierra. El período de incubación oscila entre 115 y 186 días. Es una especie omnívora; incluye en su dieta diferentes frutas, flores, hierbas, lombrices de tierra, insectos y peces. Es muy activa después de las lluvias. Se muestra muy agresiva cuando converge con otras tortugas en los mismos sitios a comer. Los principales depredadores de esta especie son los cocodrilos Crocodilus acutus y los caimanes Caiman crocodilus. Se reportan casos de depredación de juveniles y huevos por parte de diferentes aves rapaces. Es comercializada como mascota. Sus huevos son comidos en el Pacífico Central y Norte.
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