Tortuga mordelona

(Macroclemys temminckii)

Tortuga aligátor
Alligator snapping turtle
Alemán: Geierschildkröte

Descripción: Pertenece a la familia Chelydridae. Es la única especie dentro del género Macrochelys, y no tiene ninguna subespecie. Hasta hace poco a este género se le llamaba Macroclemys. La única especie que se asemeja a la tortuga caimán es la tortuga mordedora (Chelydra serpentina). Son las dos únicas especies de la familia. Se distinguen con facilidad porque la tortuga aligátor tiene los escudos del caparazón más abultados y todo su cuerpo parece de camuflaje, ya que tiene formas que le hacen parecer un tronco sumergido.
Es una tortuga muy singular. Tiene el caparazón de color marrón oscuro, con los escudos que sobresales, de tal forma que le dan mucho relieve y parece un tronco. El cuerpo es más o menos del mismo color. El plastrón es muy pequeño, y le deja mucha carne sin proteger. Tiene una potente mandíbula, cuatro patas muy fuertes y una cola bastante larga y gruesa.

DistribuciónDistribución: Habita en Estados Unidos, en los Estados de Florida, Alabama, Mississippi, Louisiana, Texas y una buena parte del río Mississippi y sus afluentes.

Hábitat y Ecología: Esta tortuga habita prácticamente todo tipo de ríos y lagos, pero prefiere masas de agua con poca corriente. Le gustan los fondos lodosos, con mucha vegetación y con tronques hundidos, donde se camuflarán para poder cazar. Esta tortuga en el fondo de los ríos y lagos pasa desapercibida, pues su camuflaje le sirve para cazar peces descuidados. También es muy singular su boca: tiene una lengua con la forma y color de un gusano, que le sirve para atraer a los peces y comérselos. Los machos acostumbran a ser mayores, y tienen la cloaca más alejada del caparazón que las hembras. Estas tortugas pueden llegar a medir entre 65 y 75 cm, y pesar hasta 100 Kg. Su alimentación está compuesta por peces y crustáceos a los que caza sin piedad. También aceptará moluscos, grandes insectos, anfibios, otros reptiles (son capaces de comer culebras, tortugas de otras especies o juveniles,...), pequeñas aves y mamíferos. Esta especie se caracteriza por su agresividad, llegando a herir gravemente las manos y dedos de algún cuidador despistado.

Su forma de cazar es realmente curiosa: la tortuga se queda en el fondo totalmente quieta, con la boca abierta y mostrando su lengua que parece un gusano. Cuando se acerca algún pez curioso es absorbido con gran voracidad por la tortuga. A su camuflaje también le ayuda las algas que suele tener en el caparazón.
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