Tortuga caiman

(Chelydra serpentina )

Tortuga lagarto
Tortuga mordelona
Talaman
Bache

Descripción: Su caparazón es de color aceitunado, tiene entre 40 y 50 cm de longitud, aplanado con escudos dorsales rugosos. Los escudos marginales poseen un borde dentado. El plastrón es pequeño en forma de cruz con puente muy estrecho, color amarillo o castaño. La cabeza es voluminosa cubierta por diversas protuberancias como espinas, tres de ellas alargadas en la barbilla. Hocico en forma de pico con mandíbula potente y 1 a 3 pares de tubérculos submandibulares táctiles, el primer par mucho más largo que los demás. Patas robustas semipalmeadas, garras, cola gruesa muy larga, con una serie de puntas y escamas sobresalientes. Extremidades posteriores más largas que las anteriores, provistas de membranas interdigitales desarrolladas y uñas gruesas y largas. Tiene 5 dedos en las extremidades anteriores y 4 en las posteriores.

Hábitat y Ecología: Vive en áreas con aguas abundantes a menos de 1.200 m.s.n.m. entre el sur de Canadá y Ecuador. Prefiere los fondos lodosos, con mucha vegetación. Es una especie cazadora, nocturna muy activa. Captura peces, aves, anfibios, reptiles menores, pequeños mamíferos, moluscos, crustáceos e insectos. Se alimenta también de carroña y de ciertos vegetales (Elodea, Polygonum, Nymphaeca y Typha). Los machos alcanzan la madurez sexual entre los 4 y 5 años mientras, las hembras entre los 6 y 7 años. Durante el apareamiento el macho retiene a la hembra con las garras, para poder colocar su cloaca en yuxtaposición e insertar el pene. La hembra pone en agujeros de 10 a 14 cm de profundidad, de 20 a 30 huevos redondos, blancos de 2 a 3,5 cm de diámetro. El tiempo de incubación fluctúa entre 9 y 18 semanas, dependiendo del clima.
Subespecies:
Chelydra serpentina serpentina (Linnaeus 1758), tortuga mordelona norteamericana: Canadá y Estados Unidos (excepto Florida y Georgia)
Chelydra serpentina osceola (Stejneger 1918), tortuga mordelona de Florida: Georgia y Florida.
Chelydra serpentina rossignoni (Bocourt 1868), tortuga mordelona centroamericana: México, Belice, Guatemala y Honduras.
Chelydra serpentina acutirostris (Peters 1862), tortuga mordelona sudamericana: Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Colombia y Ecuador.

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