Tortuga de concha blanda

(Apalone spinifera - Le Sueur, 1827)

Tortuga de caparazón blando espinosa

Descripción: Pertenece al género Apalone, que son las tortugas de concha blanda americanas. Este género se divide en 5 especies, siendo Apalone spinifera una de las más conocidas. Tiene 6 subespecies. Hasta hace poco se incluían en el género Trionyx. Lo más peculiar de las tortugas de este tipo es que no tienen un caparazón duro, como es habitual en las tortugas. En lugar de eso, tienen una piel más dura que la de las patas y el cuello, que les protege muy poco.
Esta especie tiene el caparazón de color claro, pero su coloración variará mucho con cada ejemplar. Hay ejemplares que tienen algunos puntos negros y el borde de color amarillo, otros que tienen pequeñas manchas oscuras de distintas tonalidades y otras que tienen un color uniforme. El caparazón tiene un tacto rugoso, que le da nombre. Tiene un cuerpo muy plano, que le sirve para nadar mejor y con menos esfuerzo. Su cabeza y sus patas son también claras con rayas y manchas amarillas o blancas. Las patas están muy palmeadas. Tienen una característica nariz en forma de trompa, que junto con su largo cuello les permite respirar sin tener que moverse del fondo del acuario. El plastrón es de color blanco, sin manchas. Con la edad las tortugas van perdiendo su coloración característica.
Se divide en 6 subespecies:
A. s. asper Habita desde el Mississippi hasta Carolina del Norte y Carolina del Sur.
A. s. emoryi Habita en las cuencas del Río Grande, entre Estados Unidos y México.
A. s. guadalupensis Habita en el estado de Texas.
A. s. hartwegi Habita desde Arkansas hasta Minnesota, en Nuevo México, Colorado, Wyoming y Montana.
A. s. pallidus Habita desde Luisiana hasta Oklahoma y en algunas zonas de Texas.
A. s. spinifera Habita en el sureste del Canadá y desde el sur de Michigan hasta el norte de Mississippi.

Distribución: Esta especie se encuentra en casi todo el este de Estados Unidos y en una parte de la frontera con México.

Hábitat y Ecología: Esta especie habita lagos, estanques y otras zonas acuáticas de corriente muy lenta, con mucha vegetación y fondos fangosos. No es fácil diferenciar ambos sexos. Los machos suelen ser bastante más pequeños que las hembras. Las hembras pueden medir hasta 50 cm, y los machos hasta 25 cm. Es una tortuga carnívora, que suele preferir presas vivas, peces de distintas especies, ratones, moluscos, lombrices o corazón de ternera. Son unos animales muy tranquilos, que permanecen la mayor parte del tiempo en el fondo del acuario, excepto cuando van de caza. No acostumbran a salir a tomar el sol. Sólo saldrán a la zona terrestre para realizar su puesta y poco más.
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