Tortuga de espolones africana

(Geochelone sulcata)

Tortuga de espolones

Descripción: Su nombre se debe a una serie de espolones córneos de hasta 6 cm de longitud que posee en las extremidades posteriores. Concretamente tiene entre 2 y 4 espolones. Es una de las tortugas más grandes en tamaño que existe en cuanto a tortugas terrestres. Son de rápido crecimiento alcanzando su talla final entre los 15 y 20 años. Los machos pueden alcanzar hasta los 85cm de largo y un peso de 100kg, las hembras entre 60 y 70 cm de longitud de plastrón y entre 50 y 70cm. El color base del caparazón es marrón oscuro, relativamente plano, es además ancho y alargado, cada una de las placas tiene un color marrón oscuro en su perímetro. Ejemplares jóvenes pueden presentar una mancha en las placas, además los bordes de las placas tienen un color más oscuro que el resto de la placa, distinción que desaparece cuando crecen. La cabeza es más redondeada que en otras clases de tortugas, presenta además, al igual que el resto de extremidades, un color amarillento, o amarillo- marrón. La placa supra caudal está dividida. La piel es muy gruesa.
Son por tanto la tercera mayor especie de tortuga terrestre después de las gigantes de las Galápagos y de las Seychellen.

DistribuciónDistribución: es una tortuga Africana terrestre y desértica, su origen es del norte de África particularmente del sur del Desierto del Sahara.

Hábitat y Ecología: habita una franja de terreno situada en el extremo superior del desierto del Sahara que se extiende desde Mauritania y Senegal (Oeste) hasta Etiopia y Eritrea (este). Es una franja de 8.000 km de largo y 500 km de ancho conocida como el Sahel. Zona de sabana extremadamente seca y calurosa, casi desértica, a veces con bosques de acacias y arbustos espinosos.
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