Pitón carpeta

(Morelia spilota "Lacépéde, 1804")

Pitón alfombra
Pitón diamante

Descripción: Es un pitón grande que pertenece al género Morelia, alcanzando entre 2 a 4 metros de longitud y pesando hasta 50 kilogramos. El M. s. mcdowelli es la subespecie más grande, alcanzando regularmente tallas de 2.7-3 m. La especie M. s. variegata es la más pequeña llegando a medir 120-180 cm de longitud. Los machos son típicamente más pequeños que las hembras, las hembras de algunas regiones son hasta cuatro veces más pesadas. La cabeza es triangular con una fila visible de fosetas termo sensible sobre los labios. La coloración de Morelia spilota es altamente variable, aceituna a negruzca con blanco o marcas amarillas. El patrón puede ser de forma diamantada o tener marcas intrincadas compuestas de vendas ligeras y oscuras en un fondo del gris.

Distribución: La especie se encuentra a través del continente Australiano, a excepción del centro árido y de las regiones occidentales. Se distribuye extensamente a través de las regiones boscosas del suroeste de Australia. También se encuentra en Indonesia (al occidente de Nueva Guinea en la provincia de Merauke), Papua Nueva Guinea (provincia occidental, el área de Port Moresby en la provincia central y en la isla de Yule). La localidad tipo es "Nouvelle-Hollande".

Hábitat y Ecología: Ocupa una gran variedad de hábitats, desde las selvas tropicales del noreste Queensland (M. s. cheynei), a través de los bosques del río goma roja/ de la caja del rio Murray y sus afluentes (M. s. metcalfei), en  las islas áridas, sin árboles del archipiélago de Nuyts en la costa oeste del sur de Australia (M. s. imbricata). Encontrado a menudo cerca de zonas urbanas dónde llevan a cabo un servicio útil comiendo ratas y otros bichos. La especie M. s. spilota,  e  incluso se sabe que puede ocurrir en áreas que reciben las nevadas. Las especies son ovíparas, las hembras ponen de 10 a 50 huevos. Luego, las hembras se enrollan alrededor de los huevos para protegerlos y mantenerlos calientes usando contracciones musculares para generar calor. Este tipo de cuidado maternal, que es típico para los pitones, cesa una vez que han emergido las crías.
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