Cascabel tropical

(Crotalus simus "Linnaeus, 1758")

Cascabel muda
Víbora de cascabel mesoamericana
Tzaab kaan

Descripción: Serpiente grande, de cuerpo fuerte. Los machos pueden medir hasta 2 m. La cabeza es ancha triangular en vista dorsal y distinta del cuello. Esta especie posee una cresta vertebral que es más aparente en la parte dorsal en adultos. El color del fondo del dorso puede ser gris marrón, marrón, marrón rojizo, gris amarillento, gris azul claro, gris verdoso o amarillento paja.
Presenta de 18 a 35 manchas de forma rómbica o diamante en el dorso. A lo largo de la línea vertebral las manchas están separadas por una o dos escamas claras. La parte dorsal de la cabeza frecuentemente presenta bandas oscuras transversales. En la parte anterior del dorso tiene dos franjas paravertebrales oscuras que son frecuentemente de una a cuatro veces más largas que la cabeza. Cada franja tiene de una a tres escamas de ancho. El color del vientre es generalmente blanco.

Distribución: Se distribuye desde la parte suroccidental de Michoacán, a lo largo de la vertiente del Pacífico, hasta Costa Rica.

Hábitat y Ecología: Generalmente se encuentra en bosque tropical caducifolio y bosque de pino-encino. Es una especie de tierras bajas que con frecuencia se encuentra por debajo de los 700 metros sobre el nivel del mar, aunque en ocasiones se encuentra por arriba de los 2 mil metros. Presenta mayor actividad en la noche y, al igual que otras especies de Crotalus de México, alcanza su pico de actividad en los meses lluviosos de verano. Se han registrado apareamientos en febrero y nacimientos de hasta 47 crías en verano. Se alimenta principalmente de pequeños mamíferos, sobre todo roedores. Los juveniles se alimentan de lagartijas y pequeños roedores.
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