Nauyaca real

(Bothrops asper)

Nauyaca
Terciopelo
Barba amarilla
Cola de hueso
Sorda

Descripción: La Nauyaca es una serpiente grande que llega a medir de 1.5 a 2.3 m de longitud. La cabeza es triangular (mucho mas ancha que el cuello) es café en la parte superior y uniformemente amarillo crema en los costados y en el vientre. Los ojos son grandes con pupila vertical y detrás de estos presentan una línea café. El color del cuerpo es café con una serie de manchas oscuras laterales en forma de triangulo bordeadas por una o dos líneas de escamas de color blanco. Su tipo de dentadura es solenoglifa, es una de las serpientes mexicanas con los colmillos retractiles más grandes. Es de cuerpo largo y de apariencia pesada.

Distribución: Esta especie se encuentra desde el sur de Tamaulipas en México, hasta Argentina en América del Sur.

Hábitat y Ecología: puede vivir prácticamente en todos los hábitats disponibles en su área de distribución, naturalmente en las selvas, vegetación secundaria (acahuales), cerca o dentro de cultivos y en ocasiones en las casas de personas que viven en el campo. Se le encuentra desde el nivel de mar hasta más de 1600m. Es una serpiente terrestre de actividad nocturna, que es cuando se mueve sigilosamente para encontrar un buen sitio para esperar a su presa, usualmente a la orilla de brechas y caminos en el campo. En el día se encuentra enrollada inmóvil en oquedades en el suelo, entre las raíces de los árboles en ocasiones cubierta de hojarasca, lo que la confunde con el suelo. Durante su desarrollo hay un cambio en la alimentación, las crías y jóvenes comen principalmente presas de sangre fría como ranas y lagartijas, incluso se ha reportado canibalismo en esta especie. Los adultos comen exclusivamente mamíferos como roedores y tlacuaches. Durante su etapa juvenil es presa de aves, tarántulas y algunos mamíferos, como adulto es menos susceptible a ser depredada. Solo por aves rapaces y otras serpientes (Cleia) se aventuran a consumirla. Es una especie vivípara que al nacer mide alrededor de 25 cm. El numero de crías esta directamente relacionado con el tamaño de la hembra, aunque en promedio tienen de 20 a 30, el registro máximo ha sido de 86. Esta especie es responsable del mayor número de envenenamientos por serpientes en México y Centro América.

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