Cascabel de pradera

(Crotalus oreganus)

Cascabel negra
Serpiente de cascabel occidental
Cascabel pacífica norteña
Cascabel diamante de Arizona

Descripción: El tamaño de los adultos es de 38 - 91 cm, a veces hasta 121 cm y la talla máxima de 151 cm. El aspecto de esta serpiente es de cuerpo pesado, con un cuello fino y una cabeza triangular grande. Las pupilas son elípticas. Las escamas quilladas. Generalmente con una raya ligera que extiende diagonalmente de detrás el ojo a la esquina de la boca. El color es variable (verde oliva, gris, marrón, de oro, rojizo, amarillento). Con manchas dorsales en el segundo tercio delantero del cuerpo, cambiando a barras oscuras en el último tercio del cuerpo, con anillos oscuros en la cola que están bien definidos y de anchura bastante uniforme. Los jóvenes tienen una cola amarilla brillante.

Distribución: Se distribuye en California, Oregón, Washington.

Hábitat y Ecología: Encontrado en una amplia gama de hábitats incluidos dunas costeras, matorral desértico, llanuras de hierba, las laderas de las montañas rocosas, bosques abiertos, tierras de cultivo. Es una especie terrestre, vivípara y las crías nacen en el verano durante los meses de agosto a octubre. Esta especie es nocturna y crepuscular durante los meses de calor excesivo, y se encuentra activo durante el día en que la temperatura es más moderada. Hiberna durante el invierno. Su dieta se compone de pájaros, lagartos, serpientes, ranas, insectos, y pequeños mamíferos, incluyendo ratones, ratas, conejos, liebres, y ardillas de tierra. Es vivípara, las crías nacen en agosto -octubre.

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