Bufadora

(Bitis arietans)

Víbora Bufadora
Serpiente verde de cola gris

Descripción: Es una Serpiente venenosa de amplia distribución en el continente africano y probablemente la causante de la mayoría de los incidentes por mordeduras. Se trata de una serpiente grande que puede llegar a medir desde 90 cm a 1.9 m, es de consistencia robusta llegando a pesar hasta 6 kg y con un diámetro de hasta 40cm. Es a veces tan grande que utiliza el movimiento rectilíneo ondulante en forma de oruga para desplazarse. Su cabeza es muy ancha y aplastada. Presenta una coloración variable que va del amarillo al café oliva o casi negro con marcas en forma de espigas a lo largo del dorso. En la región ventral es de un color uniforme blanco amarillento, algunas veces con manchas dispersas por toda la superficie. Presenta una fase con líneas longitudinales cafés sobre fondo oscuro a lo largo del cuerpo.

Distribución: Bitis arietans presenta una amplia distribución en el continente africano que abarca desde Oman, el suroeste de Arabia Saudita, Marruecos, Algeria, Mali, el oeste del Sahara, Mauritania, Senegal, la Gambia, Guinea-Bissau, Guinea, Somalia, Etiopia, Eritrea, Sierra Leona, Liberia, Costa de Marfil, Ghana, Togo, Benin, Nigeria, República Central Africana, Kenia, Uganda, Ruanda, Burundi, Tanzania, Camerún, Guinea Ecuatorial, Burkina, Faso, Gabón, Congo, República Democrática del Congo (Zaire- excepto en el centro), Angola, Zambia, Malawi, Mozambique, Zimbabue, Botswana, Namibia, Swazilandia y la República de Sudáfrica.

Hábitat y Ecología: Se le puede encontrar desde el nivel del mar hasta los 3500 metros de altitud. Se encuentra en casi todos los tipos de hábitat disponibles a lo largo de su extensa distribución a excepción de los bosques lluviosos o el desierto. Se le encuentra más asociada a pastizales rocosos. Es una serpiente de movimientos lentos que basa su protección en su camuflaje. Es una especie principalmente terrestre aunque también son buenos nadadores e incluso pueden escalar con cierta facilidad y a menudo se le encuentra tomando el sol en arbustos bajos. Es de hábitos nocturnos y se alimenta de roedores, aves, anfibios y reptiles. Los juveniles se alimentan principalmente de lagartijas y cuentan con un veneno más neurotóxico, mientras que en los adultos  la dieta cambia así como su veneno. Presentan dimorfismo sexual siendo los machos más grandes que las hembras además de poseer una cola más larga. Son vivíparas, las crías nacen a los 5 0 6 meses y en promedio son de 8 a 15 individuos.

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