Culebra de agua

(Nerodia rhombifera - Hallowell, 1852)

Culebra de agua adiamantada

Descripción: Las culebras de agua son de color marrón, predominante marrón oscuro, o verde oliva oscuro, con un patrón reticular negro a lo largo de su parte dorsal, llegando a ser de forma diamantada. Las barras verticales oscuras son de un color más claro a los lados de la serpiente. La parte ventral es generalmente de color marrón o amarillo más ligero a menudo con puntos  negros. Sus escamas son fuertemente quilladas, dando a la serpiente una textura áspera. Pueden alcanzar una longitud de 5 pies (1.5 m) y en los estados sureños han alcanzado 8 pies (2.5 m) o más en longitud. Las crías son a menudo más claras en color y obscurecen con la edad.

Distribución: La culebra de agua se encuentra en la parte central de los Estados Unidos, predominante a lo largo del valle del río Mississippi, pero su rango de distribución se extiende más allá. Se distribuye en los estados de Texas, Oklahoma, Kansas, Iowa, Luisiana, Arkansas, Missouri, Illinois, Indiana, Tennessee, Mississippi, Georgia, y Alabama. También se encuentra en la parte norteña de México, en los estados de Coahuila, Nuevo León, Tamaulipas, y Veracruz.

Hábitat y Ecología: La culebra de agua es una de las especies más comunes  dentro de su distribución. Se encuentra predominante cerca de cuerpos de  agua de movimiento lento, lagos, ríos, charcas, o pantanos. Su dieta primaria se basa en pescado y anfibios, cangrejos, los amphiumas, ranas y sapos. Al forrajear por alimento se colgarán de las ramas suspendidas sobre el agua, sumergiendo su cabeza debajo, hasta que encuentren  pescado u otra presa. Se encuentran con frecuencia tomando sol en estas ramas sobre el agua, y cuando se sienten en peligro, caerán rápidamente en el agua y nadarann lejos. Si están arrinconados, silbarán a menudo, y aplanan su cabeza o cuerpo para aparecer más grandes. Solamente recurren a morder si están acorralados. Su mordedura se sabe dolorosa debido a que sus dientes son  muy agudos para facilitar la captura de los peces. Desafortunadamente, este comportamiento defensivo se malinterpreta con frecuencia y lleva a menudo a que las confundan con el mocasín de agua (Agkistrodon piscivorus), con el cual comparten el hábitat en algunos lugares. Como otras especies del género Nerodia, las serpientes de agua vivíparas. Se reproducen en primavera y paren en verano. Las crías recién nacidas llegan a medir alrededor de 20cm de longitud.
Photo 1
Photo 2 Photo 3 Photo 4