Cascabel del pantano

(Crotalus polystictus "Cope, 1865")

Descripción: Esta serpiente mide entre 70 y 80 cm de longitud total, su cabeza es delgada en comparación con su cuerpo robusto el cual presenta una coloración que puede ser café o gris con tonalidades doradas o rojizas en la parte media del cuerpo. Tiene un patrón de manchas dorsales que la caracterizan entre muchas especies de cascabel, son series de manchas de forma romboide o triangular, muy simétricas que corren a lo largo de todo su cuerpo. Hacia la región caudal estas manchas se presentan a manera de pequeños anillos alternados en blanco y negro. En la parte superior de la cabeza tiene dos pares de líneas claras casi blancas colocadas diagonalmente desde el centro a los lados, al nivel del ojo corre otra línea blanca hacia la región mandibular la cual es blanca como su vientre.

Distribución: Esta especie es endémica a México, habita en la región centro-sur en el Distrito Federal, Estado de México, Puebla, Querétaro, Zacatecas, Veracruz así como Jalisco y Michoacán en la costa del pacifico.

Hábitat y Ecología: Habita en una amplia gama de tipos de vegetación, se le puede encontrar en humedales, bosques de coníferas, matorral xerófilo, pastizal y mezquital a alturas de entre 1450 y 2600 metros. Esta especie puede encontrarse activa durante el día o por la noche, se le encuentra asociada a zonas abiertas dentro de los bosques de coníferas especialmente en zonas con abundantes rocas. También se han registrado organismos de la especie en zonas agrícolas cercanas a grandes asentamientos humanos. En algunas partes se ha observado que C. polystictus utiliza las madrigueras de otros animales como refugio.  No se tienen estudios detallados sobre sus aspectos biológicos pero se infiere que se alimenta de mamíferos pequeños y lagartijas. Esta especie es vivípara, la hembra llega a parir de 6 a 8 crías, durante la estación de lluvias (normalmente de julio a agosto).
Photo 1
Photo 2 Photo 3