Mocasin

(Agkistrodon piscivorus "Lacépéde, 1789")

Mocasin de Agua
Cottonmouth

Descripción: Dentro de los cantiles es la especie de mayor tamaño. Los adultos comúnmente exceden a los 80cm de longitud total, siendo los machos más grandes que las hembras. Ocasionalmente algunos individuos pueden exceder 180 cm de longitud, especialmente en la parte oriente de su distribución. La cabeza es ancha y se distingue del cuello. El cuerpo es robusto y pesado, la cola es moderadamente larga. La escama loreal es ausente. Todas las líneas de escamas dorsales están quilladas. El patrón de coloración varia de café, gris, a un amarillo oliváceo, presenta una serie de 10 a 17 bandas  que son de color café oscuro y muy rara vez negras. Estas bandas son visiblemente claras en el centro. El patrón de bandeado dorsal se desvanece con la edad, de tal manera que los individuos viejos presentan una coloración café oliváceo o negro. La mandíbula es blanca, amarillenta o blanquecina.

La cantidad de pigmento negro en la mandíbula varia y en algunas ocasiones puede estar ausente o ser completamente negro. La cabeza es mas o menos de calor café uniforme, especialmente en A. p. piscivorus. Los organismos subadultos pueden exhibir el mismo patrón de coloración. La parte lateral de la cabeza generalmente es blancuzca o de color crema. Los organismos jóvenes y sub adultos generalmente tienen un patrón de coloración mas contrastante, con bandas negras en un fondo mas claro sobre el dorso. La punta de la cola es usualmente amarillenta, grisácea o verduzca en subadultos y cuando son adultos se torna de color negro.

Distribución: Encontrado al este de los Estados Unidos desde Virginia, al sur a través de la península de Florida, oeste de Arkansas, al este de Oklahoma al este de Texas.

Hábitat y Ecología: Ésta es la especie más acuática del género Agkistrodon y se asocia generalmente a los cuerpos de agua superficiales, tales como calas, corrientes, pantanos, orillas de las charcas y de los lagos. La marina americana (1991) la describe como habitante de pantanos, de lagos bajos y de corrientes inactivas, pero que no se encuentra en corrientes de aguas rápidas, profundas y frías. Bühler y king (1979) enumeran sus hábitats incluyendo pantanos, los lagos, los ríos, bahías, esteros, zanjas de irrigación, canales, campos de arroz y las pequeñas corrientes claras de la montaña rocosa. También se encuentra en hábitats de aguas salobres y se ha observado nadando en agua salada. La serpiente no se limita a los hábitats acuáticos, en varias localidades la especie se adapta bien a los ambientes menos húmedos, tales como matorrales del palmito, bosque del pino-palmito, los bosques leñosos de pino en Texas y Florida.

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