Cobra escupidora

(Naja nigricollis)

Descripción: puede medir en estado adulto de 1.2 m a 2.2m de longitud aunque se sabe de especímenes que han llegado a medir hasta 2.8m. Es una cobra escupidora de cuello largo y constitución robusta que puede variar su coloración dependiendo de la región donde viva. Algunas especímenes son negruzcas, gris pálido con la región ventral amarilla o rojiza con una ancha banda negra en el cuello. A menudo presentan una barra anaranjada o rosa en el cuello. Otros especímenes pueden ser café amarillento o color cobre amarillento sin bandas en el cuello pero rojizas de la región ventral y otro grupo puede ser café rojizo profundo, café oliva o verde.

DistribuciónDistribución: N. nigricollis presenta una amplia distribución en el continente africano y se le puede encontrar prácticamente en todo el áfrica sub-sahariana, desde Senegal, la Gambia, Guinea, Guinea Bissau, sierra leona, Liberia, Costa de Marfil, Mali, Niger, Burkina Faso, Ghana, Togo, Benin, Nigeria, Chad, Camerún, República Central Africana, Sudán, Etiopia, Gabón, Congo, República democrática del Congo (Zaire, excepto en el área central), Burundi, Uganda, Kenia, Tanzania, Angola y hasta Namibia, República de Sudáfrica y Zambia. N. n. nigricollis está desde Senegal hasta el este y oeste de Kenia, se encuentra muy diseminada en Uganda y en el sur de Angola, Ruanda, Burundi, Tanzania, Namibia y Zambia. N. n. nigricinta  está en el norte y en el centro de Namibia y sureste de Angola. Mientras que N. n. woodi se encuentra en la república de Sudáfrica, en la provincia del cabo, el oeste de Lesotho, en el sur de Namibia y el sur de Botswana.

Hábitat y Ecología: Vive en regiones semidesérticas y de sabana, aunque pueden habitar también en matorrales costeros y pastizales secos, pueden encontrarse hasta 1800 msnm, es una especie nocturna que acostumbra a esconderse en nidos de termitas y roedores, oquedades en árboles y troncos. Es buena escaladora y a menudo esta en árboles. Es común encontrarla cerca de  asentamientos humanos, ya que ahí hay suficiente alimento consistente en roedores y aves.
Son ovíparas, ponen sus huevos en agujeros del suelo, en un árbol hueco o entre ramas secas. Ponen de 10 a 20 hueves, cuya incubación dura de 2 a 3 meses. En la naturaleza la temporada de apareamiento es a finales de invierno o principios de verano y las crías eclosionan a partir de huevos en abril y mayo. Esta temporada también es a menudo la temporada de apareamiento en cautividad, pero algunas serpientes la comienzan en febrero o marzo y después de un periodo de gestación (retención de huevos) de 90 a 100 días la hembra pone de 10 a 20 huevos, los cuales después de 60 a 70 días eclosionan. Los huevos tienen que ser incubados a una temperatura de 28 a 30°C.

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