Cascabel de cola negra

(Crotalus molossus Baird y Girard 1853)

Descripción: La cola negra o café oscura es una de las características que permite identificar a esta especie. Un aspecto interesante del patrón de coloración de C. molossus es que las orillas de las manchas ocupan escamas enteras, las escamas son de un color oscuro. Las manchas dorsales tienden  a tener forma de rombo o diamante en la mitad anterior del cuerpo, aunque en el cuello frecuentemente contienen líneas longitudinales. En la parte posterior, las manchas en forma de diamante se abren lateralmente y gradualmente toman forma de anillo, algunas veces estos anillos son visibles en la cola negra de los juveniles. Hay varias subespecies: Crotalus molossus molossus, Crotalus m. nigrescens, Crotalus m. oaxacus

Distribución: Crotalus m. molossus habita en Arizona, Nuevo México, oeste de Texas, Sonora, norte de Chihuahua y Coahuila, y C. m. nigrescens en el oeste y suroeste de Chihuahua y en la mayoría de los estados al sur de Chihuahua y al norte de Oaxaca. En general es una especie de montañas y altitudes relativamente grandes.

Hábitat: Crotalus molossus habita áreas rocosas en bosques, sabanas, chaparrales y desiertos. Aunque no habita en planicies costeras, se le ha registrado a altitudes desde 500-700m y hasta 2,300m sobre el nivel del mar. Por lo que esta serpiente parece estar adaptada a una amplia gama de condiciones, por consiguiente tiene una distribución amplia.

Alimentación: Los roedores constituyen su principal presa, las aves pueden comprender hasta el 17% de su dieta. Individuos pequeños probablemente se alimentas de lagartijas.
Esta especie se encuentra sujeta a protección especial según la NOM-059-ECOL-2001-SEMARNAT.

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