Cabeza de cobre

(Agkistrodon contortrix "Linnaeus, 1766")

Descripción: Los adultos usualmente alcanzan una longitud total de 90cm. La máxima talla registrada fue de 132 cm.  El cuerpo es relativamente robusto y la cabeza es ancha, se distingue del cuello.  El patrón de coloración va de un café a un rosáceo pálido que cambia a negruzco hacia la parte media del cuerpo, con una serie de bandas transversales sobre el cuerpo y la cola, de color café claro con bordes más oscuros, café rojizos.  Las superficies ventrales tienen un patrón de coloración brillante, con bandas negras o café rojizas conectando con los extremos expandidos anterior y posterior de las manchas dorsales, y una banda oscura interpuesta extendiéndose sobre los lados inferíos del cuerpo.

Distribución: Se distribuye principalmente en los Estados Unidos (Texas, Oklahoma, Kansas, Luisiana, Mississippi, Alabama, Georgia, Florida, Carolina, Tennessee, Kentucky, Virginia, Illinois, Indiana, Ohio, Iowa, Pennsylvania, Maryland, New Jersey, Delaware, New York, Connecticut y Massachusetts), extendiéndose a través de los estados sureños y de las planicies hasta los del centro de la costa del Atlántico y Nueva Inglaterra. En México se encuentra en Chihuahua y Coahuila.

Hábitat: La mayoría de las veces se les encuentra asociadas a cuerpos de agua permanente o semipermanente. Son por lo general serpientes de bosques o de hábitats riparios, pero también pueden habitar pantanos y en terrenos rocosos bastantes secos. Aunque estas serpientes se encuentran por lo general por debajo de los 500 m de altitud, hay registros de individuos a altitudes mayores, especialmente en las montañas Apalaches.

Alimentación: La dieta de estas serpientes es extremadamente amplia, incluyendo una variedad grande de invertebrados (cigarras, orugas, arañas, miriápodos), salamandras, sapos, ranas, serpientes, aves y mamíferos pequeños. Estos últimos constituyen la categoría de presas mas consumidas. Se sabe que los individuos jóvenes hacen movimientos ondulatorios con la cola, la cual puede ser verde o amarilla brillante, presumiblemente como una carnada para atraer presas insectívoras.

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