Cascabel pigmea

(Crotalus ravus)

Cascabel de nueve placas
Viborita de cascabel
Colcoatl (Náhuatl)

Descripción: serpiente de tamaño pequeño que en etapa adulta mide entre 40 y 65 cm en promedio alcanzando tallas máximas de 70 cm, ambos sexos miden casi lo mismo. La parte frontal de la cabeza es de color uniforme sin manchas presentando un par de estas en color oscuro en la nuca y cuello. En esta especie no se observan líneas laterales sobre ni debajo de los ojos. Su coloración dorsal es altamente variable y puede ser canela con tonalidades rojizas o verdosas oscuras, incluso amarillentas. Se observan de 22 a 44 parches dorsales oscuros con bordes negro que algunas veces tienen el centro claro; estos parches son más o menos simétricos y las áreas entre ellos son más claras que el resto del  cuerpo. En la cola se observan de 2 a 8 franjas oscuras, algunas veces la parte más próxima al cascabel es rojiza. La cabeza presenta una serie de 9 a 12 escamas agrandadas en forma de placas que la diferencian del resto de las especies de cascabeles.

Distribución: Especie endémica a México, se distribuye en los estados de Guerrero, Puebla, Oaxaca, Estado de México, Distrito Federal, Morelos, Veracruz y Tamaulipas.

Hábitat y Ecología: Se encuentra en una variada gama de ambientes como son bosque de coníferas (pino, pino- encino), bosque mesófilo, mezquital, matorral xerófilo y selva baja caducifolia a altitudes que van de los 1490 a los 3000 metros. Se conoce poco sobre esta especie. Es de hábitos terrestres, su actividad la desarrolla por la mañana o al atardecer y ocasionalmente puede ser vista asoleándose sobre rocas o troncos por las mañanas. Se alimenta de insectos como grillos, mamíferos pequeños y lagartijas. Algunos datos sobre su reproducción indican que es una especie vivípara, tiene entre 3 y 10 crías que nacen en primavera midiendo 18 cm en promedio y pesando 5.4 gramos.

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