Cascabel espalda de diamante

(Crotalus adamanteus)

Cascabel adamantada
Easte rn diamondback rattlesnake
Eastern diamondback

Descripción: Es la especie más grande de las serpientes de cascabel, llega a alcanzar hasta 2.4 metros de longitud. La escamación incluye 25-31 filas (generalmente 29) de escamas dorsales en la parte media del cuerpo, de 165-187 escalas ventrales y de 20-33 escamas subcaudales. En la cabeza, la escama rostral es más alta que ancha y entra en contacto con 2 escamas inter nasales. Hay de 10-21 escamas en la región inter nasal-pre frontal y de 5-11 escamas inter supra ocular. Generalmente hay 2 escamas loreales entre las pre oculares y el postnasal. Hay 12-17 (generalmente 14-15) escamas supra labiales, las primeras están en contacto con la pre nasal, y 15-21 (generalmente 17-18) escamas sub labiales. El patrón de color es pardusco, amarillo pardusco, color grisáceo o verde oliva, sobrepuestos con marrón oscuro y 24-35 diamantes negros con centros levemente más claros. Cada uno de los diamantes esta contorneado con una fila de escamas de color crema o amarillento. En la parte posterior del cuerpo los diamantes se convierten a bandas para terminar en una serie de 5-10 bandas alrededor de la cola. El vientre es de color amarillento o crema. La cabeza tiene una banda post ocular oscura que se extiende detrás del ojo, hacia abajo del labio; la parte posterior de la raya toca el ángulo de la boca. Anterior y posteriormente, la raya post ocular se delimita por dos rayas blancas o amarillas.

DistribuciónDistribución: Se encuentra en el sureste de los Estados Unidos, desde el sureste de Carolina del Norte, hacia el sur en la planicie costera por la península de Florida y los Cayos de Florida, y al oeste por la costa del golfo, por el sur de Mississippi al sureste de Luisiana. La descripción original para la especie no incluye localidad tipo, aunque Schmidt (1953) propuso que se restringiera a “Charleston, Carolina del Sur”.

Hábitat y Ecología: Habita bosques de pino en la altiplanicie, bosques de pino y palma, matorral de dunas costeras, bosque de pino- encino y roble, zonas pantanosas y bosques marítimos costeros. En muchas áreas parece utilizar las madrigueras hechas por tortugas de desierto, durante el verano y el invierno.

Estas serpientes forrajean activamente en busca de pequeños mamíferos, especialmente conejos y ratas. Su dieta también incluye pájaros. Debido a su gran tamaño, los adultos no tienen ningún problema para comer una presa tan grande como conejos. Es vivípara, el período de gestación dura seis o siete meses y nacen un promedio de 12 crías. Los recién nacidos miden alrededor de 30-36 cm de longitud y son similares en aspecto a los adultos, a excepción de tener solamente un pequeño botón como cascabel.

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