Tegu rojo

(Tupinambis rufescens - Günther, 1871)

Tegu
Lagarto colorado
Peni

Descripción: Presenta un cuerpo cilíndrico, robusto, su cola larga y robusta. El largo de hocico a cloaca es de 500mm en machos adultos, las hembras son algo menores. El macho puede llegar a pesar más de 10 kg. Dorso color marrón avellano, con puntos más claros, vientre rojizo. Puede ser confundido con Tupinambis merianae, del cual se distingue por su coloración dorsal rojiza, (con brarras transversales negras en T. merianae) y por poseer menos de 20 poros pre anales y femorales (en general hay más de 25 en T. merianae).
Distribución: Esta especie se distribuye geográficamente por Argentina, Bolivia, Brasil y Paraguay. En Brasil ocupa las regiones Centro-Oeste, Sur y Sudeste.

Hábitat y Ecología: El hábitat son las zonas abiertas del Cerrado Brasileño, pastizales de sabanas, y claros de bosques. La dieta es variada, incluye vertebrados y artrópodos, partes de vegetales. La reproducción es estacional, la nidada tiene una media de 21 huevos aproximadamente. La madurez sexual la alcanzan al tercer año de vida, cuando tiene un largo de 30 cm. de hocico al ano. Es una especie diurna, heliófila activa durante todo el día. Pasa la mayor parte del tiempo localizando presas, con el auxilio de su lengua, comprimida y bífida. La temperatura corporal de los individuos es de aproximadamente 38 ºC. Cuando se siente amenazada, se queda inmóvil, calmándose en el ambiente, suele abrir la boca, emitiendo un silbido, para intentar intimidar al agresor.
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