Varano de Nilo

(Varanus niloticus)

Monitor del Nilo

Descripción: El monitor del Nilo es un miembro grande de la familia Varanidae. Llegan a medir cerca de 1.5 a 2 metros de longitud. Tienen cuerpos musculares, piernas fuertes y quijadas de gran alcance. Los dientes son agudos y acentuados en animales juveniles y llegan a ser afilados en adultos. También poseen las garras agudas, las cuales son usadas para subir, cavar, defensa, o rasgar a su presa. Como todos los monitores tienen una lengua bifurcada, con las características olfativas altamente desarrolladas. Los orificios de la nariz se colocan arriba en el hocico, indicando que estos animales son altamente acuáticos, pero son también escaladores excelentes y rápidos corredores en tierra. Es pariente del famoso dragón de komodo, y sus medidas de hocico a cloaca promedian los 0.6-0.8 m, y cuyo tamaño total puede exceder los 2.42 m. Su peso puede estar por encima de los 10 kg. Sus colores en el dorso están conformados por un café grisáceo o verde oliva oscuro, y retículas de 6 a 9 bandas de ocelos amarillo dorado (en los adultos); los ejemplares jóvenes presentan un patrón brillante de amarillo y negro. Su lengua es azul. Estos lagartos tienen garras fuertes y largas, el cuello más largo que su cabeza de morro corto y una cola comprimida lateralmente. Sus dientes se van haciendo chatos y serrados mientras crecen, pero siempre mantienen un filo excepcional.

DistribuciónDistribución: El varano del Nilo (Varanus niloticus) es una especie de la familia Varanidae autóctona de buena parte de África. Se le encuentra desde Guinea a Somalia y de Sudán a Mozambique.

Hábitat y Ecología: Los monitores del Nilo se alimentan de pescados, caracoles, ranas, huevos de cocodrilo y crías de estos, serpientes, pájaros, pequeños mamíferos, insectos grandes y carroña. Vive gran parte de su vida en madrigueras donde tenga acceso al agua y a presas o carroña de la que se suelen alimentarse. Se conoce poco de su comportamiento, y rara vez se pueden capturar sin matarlos debido a su fuerza. Aunque se sabe que trepan con mucha destreza y facilidad por paredes de piedra y árboles, no se trata de una especie trepadora. Son excelentes nadadores y pueden durar estáticos bajo el agua cerca de una hora. Son capaces de adoptar una postura bípeda son propensos a la obesidad. Está documentado que tanto machos como hembras de la especie suelen practicar una extraña lucha ritual, totalmente desligada del apareamiento.
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