Rana venenosa

(Dendrobates imitator - Schulte, 1986)

Rana del dardo
Rana venenosa del dardo
Ranita venenosa

Descripción: La longitud del hocico-cloaca es 17.0-22.0 milímetros. Este pequeño dendrobatido tiene considerable variación en color pero es generalmente negro con rayas amarillas en el dorso.

Distribución: Esta especie habita en las colinas al este de los Andes en los Departamentos de San Martín y Huánuco, Perú.

Hábitat y Ecología: La rana del dardo ocurre debajo de 3.300 pies (1.000 m) en selva tropical primaria. Poco se sabe de esta rana, se alimenta sobre todo de hormigas, ácaros minúsculos, escarabajos y moscas.Esta especie representa el único ejemplo sabido de la radiación mimética (en qué diversas poblaciones de una sola especie presenta variaciones en el color) en anfibios. Tres poblaciones de esta rana ocurren en simpatría con otras tres especies de ranas del veneno,  D. variabilis, D. ventrimaculatus y D. fantasticus. Estas tres especies se diferencian drásticamente con respecto al patrón del color. Cada población de la rana del dardo parece virtualmente idéntica a la especie con la cual ocurre en simpatría. El análisis filogenético molecular ha confirmado que las poblaciones separadas de la rana del dardo son miembros estrechamente vinculados.

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