Rana venenosa

(Dendrobates azureus - Hoogmoed, 1969)

Rana flecha azul

Descripción: Los colores de estas ranas varían de azul ligero a azulado-púrpura oscuro con machas negras de distintos tamaños, que dan a cada individuo un dibujo diferente. La talla oscila entre 40-50 mm de longitud, por lo que es considerada como una de las Dendrobates grandes, puede pesar cerca de 3 gramos. La piel se cubre con una miríada de las glándulas que secretan los alcaloides, veneno capaz de causar parálisis, incluso de matar a sus depredadores. Presenta un patrón irregular de puntos azul marino y negros de varios tamaños sobre la coloración del fondo. El patrón de puntos es único a cada rana y sirve para distinguir a los individuos. Su piel es generalmente lisa, pero a menudo las porciones de la superficie ventral posterior y los muslos tienen una textura granular. Los machos y las hembras son absolutamente similares en aspecto. Sin embargo, la hembra es levemente más grande y más regordeta que el macho.

DistribuciónHábitat y Ecología: La Dendrobates azureus vive en el sur de Surinam, en la sabana de Sipaliwini y puede también ser vista a lo largo de las fronteras del país vecino, Brasil, a altitudes comprendidas entre los 300 y 400 metros sobre el nivel del mar. Viven en los remanentes de bosque tropical que se reducen a varias "islas" en la cara de una montaña, aislándolos del resto de la Surinam. Al igual que sucede con otras especies de ranas flecha, su distribución geográfica es muy reducida lo que hace que estas especies sean muy vulnerables a cualquier impacto ambiental. Afortunadamente, estos dos países prohíben la exportación de esta especie, por lo que todos los ejemplares que se comercializan son criados en cautividad.

La especie Dendrobates azureus es insectívora, pero también come artrópodos. Su dieta consiste en hormigas, escarabajos, moscas, ácaros, arañas, termitas, gusanos, y orugas. En cautiverio, su dieta consiste sobre todo en grillos y moscas del vinagre. Interesante, los compuestos tóxicos del veneno en la piel de D. azureus,  conocidos como alcaloides lipofílicos, se encuentran en altos porcentajes dentro de su presa, especialmente en hormigas. Así, al consumir la presa, los compuestos se absorben en la piel de la rana y le proveen a ella un mecanismo de defensa. En cautiverio, esta especie pierde sus características venenosas debido a la carencia de compuestos tóxicos dentro de las presas con las que se alimenta. Los renacuajos se alimentan de huevos no fértiles proporcionados por la madre.
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